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2015年4月4日の皆既月食を知る。月食や日食はかつて人々の「恐怖」だった!

公開日: : 社会

 2015年4月4日、日本全国で皆既月食が見られます。前回日本で見られた皆既月食は2014年10月8日に起こりました。

2014年10月8日の皆既月食はこちらの動画をどうぞ

月食とは?
 月食を楽しむために、まずは月食について理解しましょう。ご存知のように、地球と月は太陽からの光を反射して輝いています。地球に昼があるのも、月が輝いているのも、太陽のおかげなんですね。
 月食は、太陽と地球と月が一直線に並ぶときに起こります。実験をしてみました。
IMG_3562
左側のライトが太陽、ピンク色の大きいボールが地球、オレンジ色の小さいボールが月だと思ってください。この状況では、地球も月も輝いています。


IMG_3563
この画像では、月の一部分が地球の影に隠れ、月の半分は明るく、半分は暗くなっています。これを「部分食」といいます。


IMG_3564
この状態では、完全に月が地球の影にかくれています。これが「皆既食」です。この状態では、完全に月は暗くて見えなくなります。

 4月4日の皆既月食のタイムスケジュールは以下の通りです。
19時15.4分 部分食の始まり
20時54.2分 皆既食の始まり
21時6.4分 皆既食の終わり
22時45.1分 部分食の終わり

 国立天文台では、4月4日の皆既月食をライブで中継します。こちらをご覧ください。

 普段まったく意識しない「宇宙」や「太陽系」という世界。私たちはまぎれもなくその中で人生を歩んでいるのに、ついつい目先のことに追われ、この人間の知識をはるかに越えた宇宙という世界のことを忘れがちです。
 太陽と地球と月の位置の関係によってたまたま起こるに過ぎない「月食」ですが、それをきっかけにして人類の多くが同時期に天体に思いをはせることには意味があるような気がします。

 さて、ここまでで読み終わってくださってもいいのですが、1000年前や2000年前の日本人が、この「月食」や「日食」をどのように感じていたか、を考えてみます。そのヒントとなるのが、実は、「日本書紀」や「古事記」なのです。
「天の岩戸隠れ」という物語をご存知でしょうか。これはアマテラスオオミカミという神さまが、「引きこもり」になってしまう、という話です。そして、「これは大変だ」ということで他の神さまたちが協力をして、アマテラスオオミカミを岩戸から出すことに成功します。
 アマテラスオオミカミの弟神としてツクヨミノミコトがいます。私より20歳も若い子たちがみんな知っており、「なんで知っているの?」と驚いたのですが、モンストのキャラクターだそうですね。
 
 太陽や月についての知識がない頃の日本人が、太陽=アマテラスオオミカミ、月=ツクヨミノミコトとして崇(あが)めたことは想像できますね(諸説あるようですが)。
「月食」については説明しましたが、「日食」についても簡単に説明をしておきます。「日食」は、太陽と地球の間に月がすっぽりと入り、太陽―月―地球、と一直線に並ぶ状態です。するとどうなるか?月が太陽の光を遮るために、突然、夜になります。
 現代では、「日食」が起こることも事前にわかりますが、当時の日本人にとって、この現象は「恐怖」だったのではないでしょうか。突然太陽が隠れ世界が闇に包まれる、これを「災いが起こる前兆」と捉えたとしても無理はありません。
 この「日食」(太陽が隠れあたりが暗くなる)が、「アマテラスオオミカミが引きこもり世の中が闇に包まれる」という物語のモチーフになったというのが一つの説です(私は歴史学者の本で読みました)。
「月食」についても、「日食」ほどではないにしろ当時の人々がそこに何かしらの意味を見出していたことは想像できます。私は知りませんが、何かご存知の方はコメントをお願いします。「○○記にこんな記述がある」など。

まとめ
 2015年4月4日に起こる皆既月食。私は、忙しい合間をぬって、散歩がてら外に出て夜空を見上げることがしばしばあります。宇宙に思いをはせると、自分という存在がいかにちっぽけかということが感じられるいっぽうで、自分の毎日の生活もまぎれもなく宇宙の一部であるというそんな感じを受けることができます。月食も私にとってはそのような機会で、今から楽しみにしています。

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